被视为恶魔武器的欧洲弩到底是不是抄袭中国弩?

时间:2017-03-01 09:34 收藏

如果要问弩是哪国人发明的,想必很多中国人都会不假思索的说是中国人发明的。不错,中国人使用弩的历史很悠久,可以追溯到遥远的春秋时期甚至上古时期,在著名兵书《孙子兵法》中就出现了“势如张弩,节如发机”的表述,可见在这一时期,弩已经被普遍的应用于战场了。因为弩具有的“延时射击可瞄准”优势,再加上中国弩机的先进设计,很快就使古代中国拥有了对周边的强大军事优势。

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▲中国人习以为常的弩,其性能长期保持着世界领先

而对“黄帝作弩”这一上古传说的研究和根据考古成果的推测(在考古工作中,出土了一些类似弩机的新石器时代的骨片),弩这一兵器可能在新石器时代就已经被发明了出来并为华夏先民所用,而中国南方少数民族所使用的不需要金属部件,以兽骨为弩机的传统木弩则从技术上印证了这种可能。

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▲原始的木弩,虽然性能不佳,但确实历史悠久

虽然华夏先民勤劳智慧,但是其他的文明也并不是永无寸进。从现在的研究看,有其他文明也研制出了弩。在这些异文明研制出的弩中,尤以欧洲地区的弩水平较高,并发展除了自身的特色。直到火器出现后,这种弩才彻底失去了战场价值,而变为了贵族打猎时的工具。

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▲现存的十七世纪精致弩

欧洲早期的弩,相传是以两只山羊角为弓(又称扁担,即安装到弩臂上的弓),山羊角做出的弩自然是谈不上有多少实战价值,于是古欧洲的科学家们将扭力装置安到了弩上,并制成了扭力弩。但是因为技术的原因,以扭力装置制成的弩其体积往往较大,很难作为单兵武器使用,而这种工艺相对复杂的武器也随着罗马帝国的灭亡而淡出了欧洲的战场。罗马帝国灭亡后,欧洲进入了一段“黑暗时期”,弩这一兵器也淡出了欧洲的战场。

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▲罗马帝国时期的扭力弩,与后来的弩有较大的差别

公元十二世纪左右,十字弩在欧洲普及开来。这种弩的弓由动物的筋角和木制材料复合而成,与东方的筋角复合弓在制作工艺上如出一辙。虽然在这点上相似,但是这种十字弩与中国的弩有着很多的不同,如其弓普遍较短,弩机结构也采用的是“滚柱式”而非中国的式样。

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▲西方的滚柱式弩机,与中国的弩机差别不小

从弩前端安装的弓的材质看,这种弩可能是通过游牧民族迁徙传播到欧洲的,其中一个间接例证是毗邻阿拉伯地区的拜占庭帝国直到十字军东征时才从来自欧洲的十字军那里了解到这种武器。拜占庭公主、中世纪著名历史学家安娜•科穆宁称其为“野蛮人之弓”、“恶魔的武器”。

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▲这一“恶魔的武器”在影视作品中也成了屠杀恶魔的利器

十字弩因为往往拥有较大的磅数(弓的力量),需要很大的力量才能上弦,于是十字弩的前端往往装有一个脚蹬,十字弩手的腰带上则会佩戴一个挂钩。上弦时,将挂钩钩在弓弦上,弩手用脚用力踩脚蹬,待弓弦被拉至弩机上的弦钩处,则完成一次上弦。虽然其射速无法和弓箭相比,但是其威力和准确度都是一般弓箭无法比拟的,而其较低的使用门槛更进一步提高了它的性价比。

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▲欧洲十字弩各部分图

因为弩拥有的强大威力,在1139年的拉特兰宗教会议上通过了禁止基督徒之间使用弩的法案。这项法案出台时恰逢十字军东征时期,欧洲各强国都将主要精力放到了对伊斯兰世界的战争上,伊斯兰世界的人们自然不是基督徒,于是在与伊斯兰世界的战争中,各基督教国家都肆无忌惮的使用这一武器。

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▲十四世纪下半叶出现的绞盘弩

在十字军对埃及著名港口达米埃塔的围攻中,十字军就大量使用了十字弩作为攻城武器。而十字军东征结束后,欧洲各国的矛盾逐渐尖锐起来,于是在基督徒之间的战争中十字弩被继续大量使用,“禁弩”法案已成为一纸空文。

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▲反映达米埃塔围攻战的绘画

1361年,丹麦国王瓦尔德马四世(Valdemar IV)为了与瑞典争夺经济重镇维斯比,在维斯比附近海岸爆发战斗,战斗以丹麦人的胜利告终。当时因为天气炎热,丹麦人担心尸体散播瘟疫,于是迅速将这些尸体掩埋了。二十世纪的考古学家发现了这个葬坑,经过研究统计,共发现了1572具尸体。

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▲维斯比战役的遗骨

因为当时埋葬的匆忙,很多尸体没有扒掉盔甲就下葬了,其中有很大一部分都是防御弓弩能力不错的锁子甲。这其中有大约16%的尸体是死于弓弩,其中又有10%是被弓弩射中头部而死,虽然不能确定这些尸体中有哪些死于弓、哪些死于弩,但是从这种伤亡的情况看,弩在其中的作用应该不小。

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▲十四世纪的锁子甲

在欧洲诸国中,尤其意大利地区的雇佣军以擅用十字弩著称,如著名的热那亚雇佣军便因其擅长使用十字弩,经常被欧洲大国雇佣。热那亚十字弩手所使用的弩也较为特别,前端的弓为钢制,因其极高的磅数,人力和一般工具已经很难拉开,于是弩臂的后端安装了一个绞盘,每次射击后以绞盘的力量重新将弩上弦。

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▲大盾与弩手

而为了保护自身,热那亚弩手还会携带一个大型的盾牌,在作战时遮住全身,以保护自身的安全。这种作战方式后来普及到了整个欧洲。大多数国家的弩手都会携带大盾以保护自身的安全,还可以保护其他缺乏防护的士兵。

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▲大盾既保护了弩手,也保护了其他士兵

十字弩在欧洲的发展历程中,随着磅数的越来越大,上弦的难度越来越高。于是欧洲的工匠们开发出了很多种上弦的方式,以求能应对这种情况,让弩手在上弦时不至于太费力。最早的改进是在弩臂上安装脚蹬,在中国北宋时期的兵书《武经总要》中就能看到安装脚蹬的弩,西方则最迟在十三世纪对弩进行了这一改进。

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▲前端安装脚蹬的十字弩

十四世纪下半叶时,绞盘弩被发明了出来,将弩的后部安装绞盘帮助上弦,绞盘上的两个巨大的把手成为了这种弩的标志。这种弩虽然在上弦时较为省力,但是因为绞盘拉弦的时间相对较长,增加了发射间隔的时间,射速慢是这类弩的主要缺点。

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▲绞盘弩的金属部件

十五世纪时,两种相对效率较高的上弦器械被发明了出来,分别是杠杆式上弦器和齿轮式上弦器。杠杆式上弦器顾名思义,是使用杠杆原理,将弦直接“翘”到弦钩上。齿轮式上弦器则是利用齿轮器械的力量拉弦,与绞盘上弦器有类似之处,但相比之下小巧的多,效率也较高。

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▲十字弩与配套的齿轮式上弦器

但是随着火器技术的成熟与普及,相对复杂且成本高昂的弩终于退出了战场。但因其声音较小、没有硝烟的好处,成为了贵族狩猎时的工具,留下了大量工艺精美的十字弩,诉说着十字弩最后的辉煌。

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