科学家发现另一个“太阳系” 全世界沸腾

时间:2017-02-24 10:38 收藏
科学家发现另一个“太阳系” 全世界沸腾

美国航天局22日说,一个国际天文学家小组在距离地球约40光年外发现围绕单一恒星运行的7颗系外行星。天文学家认为,这一酷似太阳系的行星系,堪称迄今寻找外星生命的最佳地点。

“这一发现提示我们,寻找第二个地球不是‘能否’的问题,而是‘何时’的问题,”美国航天局副局长托马斯·楚比兴在当天召开的新闻发布会上说。

其中3颗已确定位于宜居带

借助美国航天局“斯皮策”红外探测太空望远镜,并通过地面观测等方式,一个国际天文研究小组在宝瓶星座中发现了7颗围绕超冷矮星TRAPPIST-1运转的行星,其中3颗已确定位于宜居带,很可能含有液态水。

美国航天局表示,这是迄今在太阳系外发现的环绕单一恒星运转、宜居带行星数量最多的一个系统。天文学家指出,这一系统可能是寻找外星生命的最佳选择。

“我们发现围绕一颗低温小恒星运转着的7颗岩态行星,它们与地球大小相似,均可能包含液态水——这些都是我们已知的生命存在要素,”美国航天局随后在社交网站推特发帖说。

由美国、比利时、英国等国科学家联合展开的这一研究当天发表在英国《自然》杂志上。研究报告作者之一、美国麻省理工学院教授萨拉·西格在新闻发布会上说:“通过这一发现,我们向寻找宜居世界和外星生命的目标有了一个巨大加速的飞跃。”

乘喷气式飞机需要4400万年

消息一公布,整个天文学界为之沸腾。“我从未预料到会有这样的事情发生,这已出离我的想象,”美国太空望远镜科学研究所天文学家妮可·刘易斯说。她表示自己已迫不及待在未来利用詹姆斯·韦布太空望远镜对这一星系展开进一步研究。

全球网友也瞬间“嗨”了起来,有人甚至号召捐助制造飞船。不过,如果搭乘喷气式飞机,前往TRAPPIST-1星系需要走上4400万年。即使现在拥有能够以光速行进的飞船,也要花上40年才可到达那片未知世界。

如果天文学家今天为“在哪儿能找到外星生命”打赌,一定会有不少人开始选择在TRAPPIST-1星系下注。科研人员认为,未来10年内,我们没准儿就可得知,那里是否有生命存在。

今天的人类无从知晓,那个尚未被命名的星系是否也有游鱼飞鸟、快乐的山歌和多情的姑娘。不过有件事可以肯定,数十亿年后,当太阳年迈,TRAPPIST-1仍将是名“少年”。也就是说,它的未来存在无限可能