地球上突然射出一道锥形光束,谁在向外太空发出神秘信号?

时间:2017-02-14 09:51 收藏

地球上突然射出一道锥形光束,谁在向外太空发出神秘信号?

这是一个普通人绝对看不到的令人震撼的壮丽奇景,甚至可能是任何人都看不到的,事实上它发生在地球的云层上方,只有从高处才能看到,而且必须用摄像机才能捕捉到。

地球上突然射出一道锥形光束,谁在向外太空发出神秘信号?

从阿波罗任务开始,宇航员们就常报告在太空中偶尔会看到蓝色或红色闪光,或者是光线条纹,一些飞行员也报告在积雨云之上的天空里看到过发光的水母、红色的铃铛或紫色的触手。有时它们被解释为宇宙射线轰击视网膜造成的幻觉,那短暂的令人毛骨悚然的诡异闪光一直让宇航员们心惊胆颤,惴惴不安。气象学家则认为这是一种中高层大气放电现象,又称瞬态发光事件,但对其产生机制还有待更深入的研究。

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(以前拍到的红色铃铛)

我们平常看到的闪电都是从云层向下方射出,而这种闪光是从云顶射向太空。为了研究这种闪光,2015年,欧洲空间局的宇航员安德烈亚斯·莫根森被要求执行“雷神实验”,从地球上空400公里高度的国际空间站,用非常灵敏的摄像机俯拍雷暴中的闪光,为此他接受了专门的培训。

地球上突然射出一道锥形光束,谁在向外太空发出神秘信号?

国际空间站的运行速度达28000公里/小时,加之闪光非常短暂、罕见且不可预测,要捕捉它们实际非常困难。莫根森在多次尝试之后,终于在印度孟加拉湾上空拍摄到了一个特别活跃的雷暴,视频长度160秒,一共有245次蓝色闪光。令人意外的是,在下方的闪电照亮云层之后,竟然从雷暴中心窜出一道蓝紫色的细锥形喷流,高度达到50公里,然后在瞬间又消失了,似乎是谁在向外太空发出神秘的信号!根据阿拉斯加费尔班克斯大学地球物理研究所的分析, 蓝色喷流的速度超过360000公里/小时,每分钟闪烁达120次,出现在大气层18到40公里之间的平流层。最长的喷流持续时间在83和125毫秒之间,所以如果没有高速摄像头,宇航员很可能只是把这些怪异的喷流当作瞬间的幻觉。

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有研究人员推测,积雨云可能像一个巨大的电池,当带负电的闪电击中地面时,会使云层上方带正电,巨大的能量将大气层的气体电离,从而产生蓝色或红色的辉光,在较高的地方会形成红色精灵,较低的地方则是蓝色喷流,但科学家们还是不能确定,在什么条件下或哪种类型的雷暴可以形成何种颜色的喷流,比如氮和电相互作用可以产生红色辉光,但蓝色谁来买单呢?欧洲空间局(ESA)为此计划了一个后续任务,将发射一个大气-空间相互作用监测器(ASIM)到空间站,更密切地研究蓝色喷流和其它高空现象,比如流星。

射向太空的神秘细锥形光束究竟是什么?它的产生机制究竟是什么?或许我们很快就会有答案,也或许真有某种神秘力量在向宇宙发出信号也未可知呢。