土卫二上发现巨大地底海洋!科学家:可能存在外星生物

时间:2017-02-07 09:17 收藏

土卫二上发现巨大地底海洋!科学家:可能存在外星生物

NASA宣布卡西尼号探测器在土卫二上发现了一个巨大的地下海洋,这使得外星生命的探索又进了一步。2006年以来,NASA的探测器就探测到了在土卫二的南极存在冰水和间歇泉的现象发生,但是很多人对此表示了怀疑,但最新的证据显示了在土卫二地下存在一个面积相当于苏必利尔湖的海洋。

土卫二上发现巨大地底海洋!科学家:可能存在外星生物

土卫二星球的剖面图面图,显示了地底海洋的分布,卡西尼号探测器在2004年抵达土星周围的轨道,调查任务将延至2017年9月,到时候探测器会坠入土星大气中,和之前的木星探测器命运一样。

土卫二上发现巨大地底海洋!科学家:可能存在外星生物

图中可以看出土卫二是非常小的,泰坦卫星与火星快接近了:目前,科学家对土卫二上的羽状间歇泉非常感兴趣,这里可能是一个通往地下海洋的入口,如果探测器可以收集到这些物质,那么将有助于揭开底下海洋的成分之谜,科学家推测这里的有机物质含量可能较为丰富。

土卫二上发现巨大地底海洋!科学家:可能存在外星生物

表面覆盖大量的冰层:有趣的是,之前不久天文学家宣布在木卫二的南极也发现了类似的间歇泉,目前美国宇航局也正在执行研制欧罗巴探测器的计划,木卫二也是一颗潜在拥有生命的卫星,潮汐力的作用使得这颗小卫星内部可以拥有温暖的环境,对木卫二间歇泉的采样也被提上了议程

土卫二上发现巨大地底海洋!科学家:可能存在外星生物

探测器绘制的土卫二表面地形图:美国宇航局正在研发快速“欧罗巴帆船”探测器,目前该任务还处于概念阶段,科学家预计这个项目耗资达到20亿美元,如果能发现宇宙生命,那么20亿美元显然是非常值得的。不仅土卫二和木卫二被怀疑拥有地下海洋,木星的卫星迦尼米德也被认为拥有地下冰层,在岩石圈上层存在一层液态水层,这里可能正在进行着各种化学反应,也许存在外星生物。